Salome-skolen V: Salome blir opera

Richard Strauss regnes gjerne som den siste romantiske komponisten, men det er ikke mye rosenrødt over hans første opera Salome.

Bare noen år etter at Oscar Wildes skuespill Salomé første gang ble framført, i Paris i 1896, komponerte tyske Richard Strauss en opera basert på Wildes historie. Strauss hadde vært på reise i Egypt i 1892 og blitt fascinert av orientalske rytmer. Disse ville han gjerne blande inn i vestlig orkestermusikk, og til det mente han den bibelske fortellingen i Wildes tapning egnet seg godt. Bare vel halvparten av Wildes tekst er likevel med, i Hedwig Lachmanns tyske oversettelse.

Richard Strauss.
Richard Strauss.

Operaen Salome hadde premiere i Dresden i 1905.

Den ble en sensasjon med tilløp til skandale. Strauss brøt med både de musikalske og tematiske konvensjonene her, og verket ble beskrevet som både skamløst og perverst. Ikke minst ble operaen berømt for «De syv slørs dans» (se leksjon II), som var så erotisk utfordrende at sopranen Marie Wittich nektet å gjøre den på urpremieren: «Det der gjør jeg ikke, jeg er en anstendig kvinne!» I vår tid er det kanskje sluttscenen der Salome kysser Johannes Døperens avkappede hode, som vekker størst reaksjon, står det å lese på Den norske operas nettsider.

Marie Wittich som Salome.
Marie Wittich som Salome.

I dag er Salome en mye spilt opera verden over. Senere skulle Strauss skrive verk som ElektraAriadne auf Naxos og Rosenkavaleren.